Qu’est-ce que le zen ?

Posture-zazen1

Le zen nous est venu du Japon et, comme en témoigne cette présentation, la terminologie qui lui est propre est empruntée à la langue japonaise. Mais d’autres influences (Inde, Chine, Corée) ont contribué  à façonner le zen, et sa transplantation en 0ccident ne manquera pas de donner de nouveaux fruits.

Au-delà des formes héritées des cultures et des époques où il s’est épanoui, le zen véhicule un message universel et primordial, un modèle d’accomplissement de l’être humain dont on retrouve les échos dans toutes les traditions. Sa force et son originalité ne résident ni dans une doctrine, ni dans un rituel, ni dans une philosophie, ni dans un art de vivre, ni même dans les enseignements, aussi percutants soient-ils… autant d’aspects dont la source et l’aboutissement ne sont rien d’autre que la pratique de zazen, qui est en vérité le sceau du zen.

 Zazen

 Zazen est la posture assise, corps et esprit unifiés, « la seule grande affaire » disait Dogen (Japon, XIIIsiècle). Bien qu’il s’agisse d’un tout indivisible, on peut l’aborder sous trois aspects : la posture physique, la respiration et l’attitude de l’esprit.

La posture est précise, elle exige de la concentration et un certain effort au début. Les jambes sont croisées, le bassin basculé de façon à ce que le ventre soit relâché, la colonne vertébrale étirée, le menton rentré pour redresser la nuque et pousser vers le haut avec le sommet du crâne, les épaules sont détendues, les mains (la gauche dans la droite) reposent sur le haut des cuisses, tranchants contre le bas-ventre et extrémités des pouces en contact. C’est une posture énergique, bien ancrée dans le sol, tonique mais sans tension ni violence. Elle évolue tout au long de la pratique et n’est jamais acquise.

La bascule du bassin, la rectitude de la colonne vertébrale et le relâchement de l’abdomen permettent de placer la respiration. La respiration de zazen est une respiration abdominale, longue, profonde et silencieuse. Une attention toute particulière est accordée à l’expiration, l’énergie descendant dans le bas-ventre, sous le nombril, à mesure que les poumons se vident. C’est une respiration naturelle, douce et ample, qui a le mérite d’apaiser l’esprit et de l’élargir jusqu’aux confins de l’univers. Il n’y a pas de fin non plus à l’observation et à l’étude de la respiration.

L’art le plus subtil réside dans l’attitude de l’esprit, inséparable des deux points précédents. Comment pense-t-on pendant zazen ? « Penser sans penser, penser au-delà de la pensée », disait Maître Deshimaru. L’esprit de zazen est vaste. Comme un miroir, il ne s’attache à rien et ne refuse rien.

Le Zen est très simple, et en même temps bien difficile à comprendre.
C'est affaire d'effort et de répétition - comme la vie.
Simplement assis, sans but ni esprit de profit, si votre posture, votre respiration et l'attitude de votre esprit sont en harmonie, vous comprenez le vrai Zen.


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