Histoire de la Saint Valentin

Saint valentin symbole

Avant que la Saint Valentin ne devienne la fête commerciale, la fête des amoureux que l’on connait, son origine remontent à l’ancien temps, essayons de  faire le point sur sa légende.

La Saint-Valentin fut instituée pour contrer une fête païenne (Lupercalia) à l'occasion du Jour de la fertilité, dédiée à Lupercus, dieu des troupeaux et des bergers, et Junon, protectrice des femmes et du mariage romain.

En effet, cette fête était l'occasion de célébrer des rites de fécondité, dont le plus marquant était la course des Luperques, pendant laquelle des hommes à moitié nus poursuivaient les femmes et les frappaient avec des lanières de peau de bouc. Les coups de lanière reçus devaient assurer aux femmes d'être fécondes et d'avoir une grossesse heureuse.
On dit aussi qu'à cette occasion, une sorte de loterie de l'amour était organisée qui consistait à tirer au hasard le nom des filles et des garçons inscrits de façon à former des couples pour le reste de l'année.

Voilà qui n'était pas pour plaire aux Saints Pères de l'Eglise primitive qui instaurèrent donc une fête particulière en l'honneur de Saint-Valentin, mort le 14 février 268, ou 270, selon les versions.

Voici son histoire.

Le père Valentinus était un prêtre chrétien dans la Rome du IIIe siècle après JC. L'empereur d'alors Claude II fit emprisonner des milliers de chrétiens dont le père Valentinus. Au cours de son emprisonnement Valentin accomplit un miracle :c'est pendant son séjour en prison que Valentin fit la connaissance de la fille de son geôlier, une jeune fille aveugle à qui, dit-on, il redonna la vue et adressa une lettre (lettre en forme de cœur dit-on), avant d'être décapité, signé " Ton Valentin ". Son exploit ne passât pas inaperçu et il fut décapité... le 14 février de l'an 268.

Ce n'est que plusieurs siècles après, une fois l'Empire romain déchu, qu'il fut canonisé en l'honneur de son sacrifice pour l'amour. Cette époque est en effet celle où une vaste entreprise de transformation des fêtes païennes en fêtes chrétiennes est menée par l'Eglise Catholique.

Une autre origine de la Saint-Valentin, enfin, remonte au Moyen-Age. On dit en effet qu'à cette époque une croyance se répandit en France et en Angleterre selon laquelle la saison des amours chez les oiseaux débutait le 14 février et que, prenant exemple sur eux, les hommes trouvèrent ce jour propice à la déclaration amoureuse. Si une jeune fille qui descend voir "si la rose est éclose" aperçoit un rouge-gorge, elle se mariera à un marin, un moineau signifie un mariage heureux avec un homme pauvre, un Chardonnet un mariage avec un homme riche.

C'est ainsi que depuis, à la Saint Valentin, chaque Valentin cherche sa Valentine pour mieux roucouler au printemps et que les lettres que s’envoient les amoureux  décorées et subtiles datant de l’époque victorienne sont appelées « Valentine ». 


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